愛情的條件

我幾乎不看兩性相處的書,多半是因為當中參雜了太多以個人故事來概括總結一切的盲點。其中,異國文化戀情更是以偏概全為多。觀察個人和其微型文化社交圈,或許有某程度的引以為戒,但以此為利基點來談論大範疇的文化差異和感情互動,我私心認為是非常偏頗的。

 

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再讀愛情的條件這本書 Conditions of Love: The philosophy of Intimacy by John Armstrong,對其中幾個觀點更是有共鳴了,感受也很深,以下每個節錄,都不限於愛情的範疇, 都是人的本質,最廣面而深刻、也最溫暖有力的提醒。

 

我想,我們都在愛情中成熟,並且希望找到一個成熟的人。

而這個成熟,包跨了一些美德和本質;同理心和善意解讀他人動機行為的能力,前者包括對自我認知;確切的說是自己的喜怒哀樂為何而來? 如何透過溝通讓另一半了解的能力。

節錄本書關於”altruism”

如果愛是要使人快樂,而快樂仰賴於美德,那麼對未來的伴侶,我們希望知道的主要事情是:他們擁有甚麼美德以及他們的性格缺點? 美德和觀點因此成為愛的支柱;Jane Austin為Aristole 的愛情觀點提供了最完美的詮釋。 (page 153)

 

友誼中產生愛的定義

—> 此思考的核心來自 Ethics, Nichomachean (Aristotle) 第八章,論及友誼時,他將Philia 定義為一種欲望,想去做對他人好的事,但不因自己的緣故,而是為他人的緣故。作者認為,Aristole在這句話中清楚的示意了愛所運作的實際範疇,很有趣,作者認為,Aristotle在討論友誼的範疇,產生了愛的定義,而不將其視為愛的解釋,這提供了看待友誼的主要根據,友誼的最高表現是愛的一種表現。

 

這本書基本上是研究如何才會快樂,Aristotle 定義了一套美德,並採用了十足實證的研究途徑,比較對照(四周快樂與不快樂的人) 然後得到概論。整體而言,

Aristole認為聰明 、慷慨 、自制、 隨和、 勇敢(不輕言放棄)比缺少這些特質的人,更容易快樂。快樂相當程度仰賴於你個人特質,沒有這些特質,再多世俗的優勢和聲望只是會使你更悲慘而已。

愛上一個無德之人,是徒勞且毫無價值的事情。因為愛的目的永遠會受挫;讓另一人快樂永遠無法達成,這不是因為這個人熱心不足或自我犧牲不夠,而是因為另一個人性格缺點使他們與快樂絕緣。 (page-148-150)

 

這麼報章雜誌談論如何更有異性緣? 我倒可以從"培養自己的美德"出發,讓我們誠為容易快樂的人,也因此,發現別人的可愛之處,善解別人的”可惡之處” 。我想,這是真正拉近兩人距離的正面特質,也是一段成熟戀愛應該發芽的土壤和養分。

 

 

在我們心中,我們"解釋"他人不是基於觀察,而是根據我們自己先有的模式。

如果一個人對某人無意識的幻想控制了對那個人的感覺,那就很難高明地去愛,但卻很容易愛得很拙劣。高明地去愛的能力,的確表示一個人與他人的關係不為這種幻想所主宰,因此,根據其本身的好處而非個人的看法,人可以評斷一個人或是情況。(page 168)

如果我們對愛抱存著極端高度的期望,那我們就會在自我形象上加上悲劇的色彩,因為我們永遠會以失敗的角度來看待集中在我們或他人身上的愛情經驗。因此,我們對於愛地思考越微妙越複雜,我們就更有智慧去分辨理想與事實,我們的自傳看起來也就會更多采多姿。 (page 172)

** 愛的增長**

原諒他人的態度,是愛情重要的元素,當我們一直認為別人該受責怪,該為錯怪我們而負責,愛就會毀滅。

原諒要採用的一種觀點就是:將他人的行動和話語看成他們自己痛苦的表達,而不是惡意的行為。如此關愛的眼光,可以把惡毒的話看成是一個人脆弱的徵兆;而對方的行為所需要的主要是同情,而不是復仇或防衛。

愛是基於既然我也需要別人的諒解,那就是為什麼我願意原諒別人的原因。(page 196)

**成熟 **

托爾斯泰 Family Happiness故事包涵了一個普遍性的建議:關於成熟本質的主題。其中的含意是,所有的人都在某個階段深受希望與不安所苦,對成就模糊的熱望。

哲學能做的事情,就是在盡量達到精確的範圍內,充分地解釋我們所擁有的觀念有甚麼危險性。

成熟這個字,當涉及愛時,它包含了某種負面的含義。有時我們用以暗示謹慎以及缺乏自發性;因為安全總比疑案好。成熟的人會懷疑他人的動機,卻不畏激情所動。這樣看來成熟的人一點都不浪漫...

這不正是托爾斯泰要告訴我們的嗎? 愛的經驗必須從不成熟開始;就因如此,如果一段關係要長久。如果愛要存續並長久的發展,我們必須為關係加上一系列的特質,與當初吸引我們陷入愛河很不一樣的特質。

成熟的觀念,是人在面臨失望與困難時,想要對愛保持樂觀想法的企圖。成熟是一種理想,就如同某些人面對生存困難所想出解決方法的觀察。

成熟的核心乃基於經驗中學習的理念。但學習甚麼?

我們想學的其中一件事,如何訂出優先次序,並接受在追求目標時所必須做的交換與犧牲。成熟的態度是選擇你的戰役,保留實力,接受你所能達成的事情是有其限制,如此,如果他們擁有更重要的特質:像是溫和的脾氣和可靠的品格,接受我們伴侶的某種平淡無奇也是成熟的表現。 (page 210)

 

總結摘錄 :

本書一直想要討論兩件事,首先,愛與被愛的需求深植於人的本質;我們渴望被了解,與別人親近,在別人的生命中顯得重要。

其次,愛是一種成就不是某個我們可找到的東西,愛仰賴許多其他的成就:善意地詮釋和同理心,以及對我們自己需求和脆弱的體察;每一項都需要耐心地培養。 (page 213-215)

人本教育中的情感哲學

回想起自己的正規教育,哲學的學習其實是很偏重在經世致用的儒家思想中,君君臣臣父父子子才登得上大雅之堂。至於那些被認為是形而上(人為何而來,天人之道之類)或是愛與想望,一個是不實用,另一個應該就是被認為登不上大雅之堂。

 

然而西方文明中的騎士文化,說到底了,就是一種為了愛勇敢追求的文化。

愛情的討論不該避諱,而是種自我學習中重要的一環。對於小孩的情感教育尤其要認真以對。接觸幾本哲學觸角的書,討論的觸角和我們切身相關,原來這可以是可親可愛的學科,就如同上述作者引述Aristotle的作品來探討愛情的本質,對於情竇初開的青少年是多麼好的學習阿。

現代,我們勇於追愛了,但我們太強調要找到適當的人,而不夠強調個人特質的培養;也許,當我們把焦點和問題重心放在"Where is my Mr. right?"時,或許這本書是個契機,讓我們重新反省,讓自己值得被愛也有能力去付出愛。
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